房车澳洲行 (8) – 没油了!暴雨来了!

10.10 Airlie Beach – Charters Towers – Richmond  760Km

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10.10 Airlie Beach – Charters Towers – Richmond 760 Km

与Cairns擦肩而过
按照我们最初的计划,要开到Cairns,在那里玩两天,再开到达尔文;但由于对路况过高的估计,加之在Airlie Beach休息了一天,又得知Cairns到Darwin的路非常难走,一般要四驱车,我们的小房车只能原路返回,从Townsville开往北领地,这样子算来,时间就不够了。于是经过挣扎,终于决定放弃Cairns,直接向西走。

10号7点多,我便醒了,洗漱一番,9点半check out,出发!与昆士兰州南部不同,这里的车明显少了很多,两边大多是农场,种的水果蔬菜什么的,和我们类似,也立的有好大的欢迎采摘之类的牌子,我们赶时间,并没有停下来;还经过一个路口,立了十几个邮筒,Carl说里面可能是个村子,但交通不便,邮局便把信件投递到路口了,看来地广人稀也有不方便的地方呢;在经过Bowling Green  Bay National Park的时候,我们没有沿着Bruce Highway走,而是依依不舍的对海岸线说再见,转向较近的Woodstock Giru Road,30多公里的路,几乎毫无人或车的踪迹,偶然对面开来辆上世纪的大破车,我们都会激动一下;过了公园,便转向了A6 – Flinders Highway,驶向Chrters Towers。

可能是习惯了国内的城市密度,初到澳洲,确实觉得人很少,但也没有荒凉的感觉;直到离开东海岸,驶向沙漠,才意识到什么叫做“地广人稀”,也明白了为什么朋友说他们出行一般要带卫星电话,路上手机真的没信号啊!风景真的很好,天像洗过一样的蓝,不远处有些低矮的山峦,道路两旁是绿树和青草,时不时有袋鼠碰碰跳跳穿过马路,偶尔还能看见几只Emu,高速虽然不宽,只有两车道,路况却很好,加上大家都比较遵守交通规则,平均时速基本在110左右,下午一点,我们便到了Charters Towers。

Charters Towers

依据wiki的资料,1871年的平安夜,一个十二岁的土著男孩Jupiter Mossman偶然在Towers Hill发现了金矿,由此才有了Charters Towers,修建铁路、创办证券交易所,淘金者们也蜂拥而至,人口一度达到3万,成为昆士兰州除Brisbane外最大的城市;金矿带来的繁荣持续到20世纪初,随着环境问题的恶化,一次世界大战引起的劳动力短缺,Charters Towers也走向没落,人口减少至8000左右。

进入市区,手机终于有了信号,按照google map,找到一片绿地,准备我们的午餐;煮面+三明治,速战速决;趁着有信号,我还给老爸打了个电话报平安;据说昆士兰北部的牛肉是全澳洲最好的,而我们马上就要离开昆士兰州了,所以Carl决定到超市买几块牛排,留作备用,于是兵分三路,Carl逛超市,Cathy逛服装店,我则在书店闲逛,发现这里有非常详尽的交通图册,又认真的研究了下到Darwin的路线,除了高速,北部沿海也有公路,但是路况不佳,推荐四驱车行驶,还是决定放弃,沿着高速走,虽然有几百公里会重复走,也比困在路上走不了好啊~~

Cathy说Darwin和Charters Towers很像,低矮的楼房,窄窄的街道,平静祥和的人,但事实证明,Darwin早已改变,Cathy印象中的安静小城,只是10年前的Darwin而已,这就是后话了;去超市的路上,还考察了下当地房产,600多平的地,2房1厅的房子,大概21万澳元,和人民币130万,和我们70年产权的公寓来比,还是便宜很多;当然,区位不一样,或许不能这么直接对比吧。

Hughenden – 没油了!
大概3点多,我们再次出发,在地图上测了下距离,发现下一个城市是Hughenden,距离大概245公里,我们还有3/4箱的油,算了下,应该差不多,便没有加油,继续前进;一路非常顺利,中途下了些雨,并没有太大影响,我们依然高速前进。在路上看到一辆汽车,居然在铁路上开,还很顺溜,后来才知道是装了rail adapter了,让我很是惊讶。此行的一大收获是见识了各种各样的车子,在国内所了解的,无非是轿车、SUV、皮卡、巴士、卡车等等,感觉满大街的车子都差不多,澳洲车子的种类则齐全的多,摩托车、货车、轿车、卡车以及体积巨大的road trains,每次见到我们都要退避三舍;除此之外,他们也很喜欢后面拉个箱子满街跑,通常就是全部家当了,空调、微波炉、冰箱、电视一应俱全,可以随处安家。

大概5点半左右,问题还是出现了,油箱的警示灯亮起来了,而此时,我们距离Hughenden还有30公里,前不着村,后不着店,手机没信号,我们也没有备用油桶,万一没油了,这可怎么办呢?!我们有点着急了,先把空调关了,打开窗户,接着让Carl保持90km/h,迅速前进;我则一直看着手机导航报距离:“还有20公里,15公里,5公里”…灯一直亮着,我们提心吊胆慢慢接近了Hughenden,还有2公里的时候,Cathy长舒一口气,说“不用担心了,就算没油,我们也可以走到城里了!”

老天还是眷顾我们的,红灯闪烁,我们依然开到了Hughenden;问题又来了,加油站没人!此时还不到6点钟,勤劳的澳洲人民已经下班了么?我们几乎要哭出来了,突然发现门上写的24小时,旁边还有个ATM机,可以刷信用卡自助加油!这可真是高级,关键时刻,科技还是管用的,我们顺利的加了油,准备出发,突然看到三个土著民(aboriginal people)走过,皮肤黝黑,大腹便便,神色茫然,我第一次见到土著人,未免好奇,盯着看了下;Cathy则讲起了其十年前在澳洲实习开车的经历,第一个客户就是土著民,送他到了目的地,居然没有钱,想要用手里的啤酒抵扣车费,Cathy自然不乐意,于是那个土著人便带着她满大街找土著人借钱,居然真的借来钱付了车费。也算是奇事一桩了。

Richmond – 暴雨来了!
加了油,我们不再担心,又开了100多公里,到达Richmond,非常小的一个城市,2006年的人口普查数是554人,还没国内一个小学校的人多;此地以畜牧业为主,后来发现了化石,便也开始开发旅游,于是有了Lakeview Caravan Park,条件比之前的Flametree 和 Hervery Bay差一些,总体还是干净整洁的,基本满足要求;收拾停当,Carl开始做晚餐-煎牛排,我们和旁边的一对中年夫妇聊天,他们在Mackay居住,也是自驾出来玩,开了辆有梯形货舱的小车子,居然还带了一条大狗,拴在树上,真是爱家爱狗爱生活啊!

这对夫妇扎了很大的帐篷来住,我和Cathy也想体验下,便拿出了各自的帐篷来安营扎寨。Cathy的很快就扎好了;而我上一次扎帐篷,还是06年在内蒙,因为赞助商要求,就装模作样的在草地里演练了一把,其实并没有真的去住。时隔六年,难免有些手生,折腾了很久也没成功,Carl也开始帮忙,折腾了差不多一个小时,终于搞定啦!我很开心的去洗了个澡,然后钻进帐篷准备休息。刚进去大概2分钟,便听到呼呼的风声,感觉坐得都不稳了,整个人都要向前倒,雨点也毫无征兆的落下来,噼里啪啦打在帐篷顶部,感觉随时会漏雨…思考了一分钟,我决定马上撤退到车里去,立即爬出来,拆帐篷;Cathy在声嘶力竭的喊”Carl, Help!”,过了几分钟Carl才出来(后来才知道,他躲在车窗后面笑,太坏了!),帮忙把东西收拾了,我们迅速躲进车子里。好在车子还是结实的,我躺在上铺,拉开窗帘,看了下隔壁那对夫妇的帐篷在随风飘来飘去,似乎随时都有倒下的危险,迷迷糊糊的担心着他们,便睡着了。

躺下睡觉差不多10点半了,却不到7点便醒了,车窗外,雨已经停了,阳光洒下来,一派安静祥和,昨晚的狂风暴雨简直恍若隔世;隔壁夫妇起的更早,已经收拾完了帐篷,准备带着他们的狗出发了。既然名为Lakeview,自然是有湖可以看的,Carl和Cathy到湖边溜达了一圈,我则抓紧时间洗了个热水澡,然后check out,出发!

房车澳洲行 (7) – Airline Beach

10.9 Airlie Beach

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Airlie Beach, 红色五角星是Flametree Village

在10.8号之前,我从来没听说过Airlie Beach;8,9月份,我和Carl在网上讨论自驾路线,他说,我们走到哪里算哪里吧,不要制定太详细的计划;我想这样也蛮好的,春春不是也说“没有计划的旅行”么,便没做任何研究,反正沿着东海岸走就是了。这样的后果就是,每天都在看地图,计算距离和时间,算下一个目的的,很奇妙、也很有趣的体验;本来8号我们是打算住宿在Mackay的,到了之后,觉得还有精力继续往前开,于是,就到了Airlie Beach,出发前Apollo给了好几大本Caravan Park的指南,我按图索骥,找到了Flametree Village,虽然交通不太方便,距离海滩稍远,整体环境还是很好的。

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Flametree Village

8号到的太晚,没有check in就直接入住了;9号一早7点多,便醒了,到前台check in,2个晚上,63刀;Carl继续做English Breakfast,我和Cathy洗了澡,便在园内逛,这个规模和Hervey Bay的差不多,像一个大的植物园,还有各种叫不出名字的鸟儿;附近有个直升机场,时不时有直升机腾空而起,还有人在玩跳伞,我们也能看到从天而降的人,Carl曾经玩过,据说很刺激,想了很久,我还是放弃了,胆子小啊。

吃完了English Breakfast,Carl开心的去钓鱼了;敬业的Cathy则打开电脑收邮件(在国内用习惯了免费wifi,到澳洲才发现wifi还真是贵,3个小时6刀),我则远程指挥Col帮我买广州的巡演票,粉丝也很不容易的啊!12点多,吃过Carl做的三明治,我和Cathy打算出门走走,本来打算往南走到Shute Bay,在google map上测了下距离,大概4公里,还是放弃了,改为搭乘巴士到Airlie Beach;这边的巴士很大,空调也相当强劲,站牌上有详细的时间表,真的非常准时,前后误差不超过半分钟,也只有澳洲这样地广人稀的地方才能这样吧,国内堵个车就没点了。

5分钟,3.4刀,到了Airlie Beach,这里算是度假胜地,街上游人很多,时不时看到带着大行李箱的人;岸边有两个游泳池,一大片草坪,还有好多鸟飞来飞去,不少帅哥美女穿着比基尼在草坪上晒太阳,旁若无人,悠闲自得;Cathy在岸边的树荫下看书,我换了衣服下水游泳,泳池里人不多,大多是情侣或父母带着小孩儿,我则显得孤零零的,好在水很干净,人也少,游起来很开心;游了几圈冲了凉,便和Cathy沿着海边散步。澳洲的公共设施做的非常好,虽然大多数人开车,他们依然考虑到步行和骑车者的需求,修建了海边栈道,打扫的也干净,人又少,走起来很舒服。

人在旅途,或许是摆脱了日常生活的繁琐,加之陌生的地方带来的新奇感,心情很放松,我整个人都很雀跃,蹦蹦跳跳,灿烂的笑。边走边和Cathy讨论国内与澳洲的区别,除了硬件,更多的是软件吧,即使我们有好的设施,不爱惜使用的话,要么脏兮兮,要么干脆坏掉了,大家都不方便;国内曾有过几次自驾游的经历,最为恐怖的便是高速路边休息站的洗手间,简直不忍看,如非必要,坚决不要进去。其实说起来,中国是非常适合房车旅行的,我们有秀丽山川,广袤平原,四通八达的高速,找个交通便利的地方,接上水、电,设置个洗手间和公共浴室,基本要求便满足了。回来查了下,发现国内也有不少地方开始鼓励自驾出游,陆陆续续的房车公园也在建设,希望能有好的发展吧。

我们毫无目的的散着步,晃着晃着,就到了5点多,于是往回走,碰巧看见个书店,便进去逛了下;发现这是家二手书店,很多书都是用过的,新旧不一,店里还售卖明信片、小玩偶等纪念品,零散的放在各个角落里,店里人很少,老板在看自己的书,顾客可以不受打扰的随便看;逛完店,便搭乘巴士回Flame Tree,不久Carl也回来了,还带了他的战利品,两条海鱼;Cathy开始做饭,我打下手,递个盘子端个锅之类的,东西太多,车上只有一个炉头,我们便在公共厨房做,旁边有一家人和一对情侣也在烹制晚餐,我瞅了下,胡萝卜,土豆,还有些大块的煎肉,真是简单粗暴的食物,他们吃的也很开心。

房车澳洲行 (6) – 一路向北

10.8 hervey bay – Miriam Vale – Mackay – airlie beach 900 km

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10.8 hervey bay – Miriam Vale – Mackay – airlie beach 900 km

Hervey Bay

Hervey Bay 据说是大堡礁的尽头,得名于Cook船长,他曾于1770年到达这里;在wiki上看了下Hervey Bay的信息,赫然发现居然和四川的乐山市是姐妹城市,不知道这缘分是怎么结下来的。

8号早晨,我是在鸟鸣声中醒来的,拉开窗帘,太阳已经很高了。迅速起床,洗漱完毕,大厨Carl要做”English Breakfast”,我和Cathy便到处走走看,第一次入住Caravan Park,我们很是好奇。整个Park真的像个公园,是一大片草坪,有些树,部分小木屋,但更多的是各式的房车,有的是Caravan(即前面车头,后面拉一个柜体),有的是Campervan(我们开的就是,一体的),澳洲人民爱玩的个性也表现的淋淋尽致,车后面拖着各式各样的家当,自行车,摩托车,居然还有船!我真是大开眼界,赞叹不已。公园里设施也相当齐全,有户外的游泳池,公共厨房、淋浴间,儿童乐园,甚至还有个游戏室,可以投币玩电子游戏!人并不多,偶尔遇见其他游客,也只是微笑着打个招呼;尽管厨房和浴室是共用的,卫生状况却相当好,大家使用完之后,都很自觉地打扫干净,方便后面的人来用。

我们逛了一圈,Carl的早餐也做好了,据他说这是traditional English breakfast,虽然英国以暗黑料理著称,但这份看起来卖相不错,煎蛋、炸吐司、西红柿和香肠,热量真是高啊,我很勇敢的尝了下,味道也不错哦,于是开心的大快朵颐,盛赞Carl的厨艺。后来才得知,英国早餐是英国最好吃的食物了,其他东西简直不忍提啊。早餐完毕,我们计算了下路程,发现比预计的慢了好久,便打算尽力开,能走多远是多远。

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海滩边的长椅

于是Check Out,开车到了Hervey Bay的海滩边逛了下,拍了几张照片;给我印象很深的是海滩边的一张长椅,并无特殊之处,只是在铭牌上画了一个钓鱼的男士,旁边写到“REG JONES,A Spot for a King”,想来是此人生前常来这里钓鱼,家里人为了纪念他,便造了这张长椅;类似的纪念物品在后来的几天看到很多,大都是死者生前非常喜欢的地方,家里人做些东西,来怀念他们,也方便其他人。

Miriam Vale
出了Hervey Bay,沿着Bruce Highway一路向北,景色颇为不错,偶尔还能看见袋鼠,Carl虽然一直在开车,但眼观六路,耳听八方,总是突然说“看,那边有几只袋鼠”,或者说“哦,那个emu好大”,Cathy和我时常在状况外,等我们反应过来,都开了几公里了-_-!两点多,到了一个很小的城市,Miriam Vale,真的很小,只有1700人,两三条街道的样子,我们决定停下来午餐;早餐吃的很好,加之计划晚上吃牛排(据Carl研究,昆士兰北部的牛肉是全澳洲最棒的),午餐便很简单,切片火腿,芝士条,白煮蛋切成片,夹在吐司中间,配上杯牛奶,省时又美味;吃完饭,Carl继续购物,我则抓紧时间给自己写了张明信片,到对面的邮局寄,接待我的是个30多岁的lady,人很好,得知我要寄到国外,专门帮忙挑了张dingo的邮票。

寄完信,我们继续前行,一路狂开,计划到Mackay吃牛排。我出发前下载了NavFree软件,此时发现这是我此行最英明的决定了,非常有用;虽然买了沃达丰的sim卡,含500mb的流量,也能用google map导航,但问题是,澳洲地广人稀,好多地方没信号啊,有sim卡也干着急;而NavFree的好处在于,支持离线导航!在茫茫沙漠,方圆几千米都荒芜人烟的地方,这个软件给了我们巨大安慰,不仅能快速找到加油站,还有超市、参观、酒店等实用信息,我简直要向作者鞠躬致敬了!

Mackay – Airlie Beach

从早到晚,基本上都是Carl在开,进了Mackay市区,Cathy开始接班,按照Nav Free导航的路线,到了Sizzler,我们到那里大概是8点55分,人很少,但还开着门,到门口一看,9点关门…无奈,只能放弃,继续前行,一路开到了Airlie Beach的Flametree Village,到达的时候差不多11点了,门口写着,晚来者直接入内,随便找个site,次日再check in即可,他们可真是放心啊!我们按照指示,进了公园,找了个有电有水也有树荫的地方安营扎寨,迅速吃了点东西,沉沉睡去。

房车澳洲行 (5) – 出发!出发!

10.7 Brisbane – Sunshine Coast – Hervey Bay 303 KM

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10.7 Brisbane – Sunshine Coast – Hervey Bay 303 KM

Brisbane
7号早晨,简单早餐后,Cathy要买电话卡,便去当地的超市溜达了一圈,居然…没开门,好吧,据说是周日的缘故,开门晚,下班早…我和Cathy连连感慨,澳洲人真是悠闲阿!

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房车中的高富帅,和我们擦肩而过。

9点钟,预定的出租车到了,退房,上车,先送Cathy到郊区的Woolworth,司机又送Carl和我到Apollo在布里斯班的办公室,接待者是个大块头的女士,先是问了我们的预定号码,在系统里调了半天,确认了订单,又开始核查我们的资料,此时才发现,Carl的驾照在Cathy的包里,便和Cathy联系,让她叫个车过来。地图上显示超市到车行不过4公里,Cathy遇到的巴基斯坦司机则声称十余公里,性子耿直的Cathy与司机争辩无果,愤然下了车,google三儿子帮了大忙,我喊了部车,拿着手机开始导航,去接Cathy到车行验证件,Carl在操办各项手续,我就打开电视开始看说明录像,非常详细,出行是否要缴过路费、如何换轮胎、加水、充电,真是面面俱到。院子里停着许多车,有的块头相当大,看起来很豪华,Carl指着最小的一辆说“我们定的是那个”,也就一辆面包车大小,我和Cathy面面相觑,很怀疑那么小的车是否能住三个人…好消息很快传来,车行要免费升级,配一辆有洗手间的房车给我们;还没高兴多久,又有新的变化,由于我们是三个人,而那辆高级车,只有两个座位;澳洲法律规定,开车时后面的车厢(估计有10平米)是不许有人的,于是车行又换了一辆没有洗手间,但有三个座位的小车;Cathy和我对此规定表示难以理解,在中国…当然,这不是中国,Carl很开心的开始检查车况,然后告诉我们,这辆车不仅比预定的那辆要大,还升级成自动档了,我们有了“double upgrade”!尽管依然惋惜那辆飞走的高级车,Cathy和我在对澳洲人民的守法精神表示了敬佩后,也接受了现实,上车,出发!

一直以为澳洲是发达国家,基础设施应该比国内好很多,但单从高速公路来讲,与国内动辄四、六车道的柏油路相比,澳洲的高速真是够土,基本上是双向两车道,中间和两边都没有栏杆,超车可以占用反向车道,路边还时不时蹦出来个袋鼠,害得Carl急刹车了好几次;此外,在昆士兰境内,还有不少路段在修补,只留下一条车道,两边各站一个人,分时放行;尽管如此,澳洲毕竟地广人稀,开个把小时不见人影是常有的事情,加之大家都守规矩,在城里也没有乱闯,所以速度也快,平均能开到100公里。

Campervan

陪伴了我们12天的房车。

Sunshine Coast
12点多出发,1个小时后,就到了Sunshine Coast,我们把车子停在路边,开始简单午餐。久闻Sunshine Coast大名,看起来却比Gold Coast还要小的城市,一大片水域,不少人在玩帆船,还有小孩子在冲浪。公共设施一如既往地好,有岸边就有凉亭和免费的烧烤台,还有一家在聚餐。

玩帆船的人-Sunshine Coast

玩帆船的人-Sunshine Coast

马路对面,好多家房子都标着”Sale”字样,似乎也不是很贵,几十万澳元,比起当地的收入,算便宜的了;还在草坪上看到一辆拉风的二手哈雷摩托,标价1.3万澳元,Carl很是心动,可也只能看看罢了。

拉风的哈雷摩托

拉风的哈雷摩托

Hervey Bay
大概四点多,我们吃饱喝足,又到附近的超市里逛了下,买了些清洁用品和食物,继续前行,沿着Bruce Highway (A1),路过Gympie,Maryborough,到达Hervey Bay的Caravan Park;我的到的时候天已经黑了,但也不过7点的样子,居然关门了,我和Cathy摸索着进到院子里,发现接待处门口写着“晚到的客人请打电话”,正好旁边有个投币电话,我们抹黑掏出钱包,又在找硬币,突然手电筒亮了,“Hi Girls!”,扭头一看,一大妈举着手电照向这里,噢,我们急忙解释,是要打电话check-in,大妈忽然笑了,指了指旁边一个不起眼的话筒,说拿起话筒就行了。幸好她出现的及时阿,要不然我们就打公用电话了。
顺利地check-in,由于是Apollo的客户,还打了9折,powered site,3个人37.8刀,还算不错。拿着地图,我们找到了自己的site,停好车,Carl加水充电,Cathy和我去厨房做饭,煎鱼和方便面,可能是饿了的缘故,非常好吃!我们的site距离浴室非常近,洗了澡,看会儿书,Carl把床架好,就休息了。

房车澳洲行 (4) – Brisbane

2012-09-10_Sin_Aus_Sin_Australia_4510.6-10.7 Brisbane

Brisbane是Queensland州首府,距离黄金海岸大概2小时的车程。

10月6日,和Cathy & Carl会合后,我们便搭乘灰狗巴士到Brisbane;路途蛮顺利的,大概下午2点左右,我们就到了Brisbane的长途汽车中心。

之前在网上看人推荐Tinbilly Travellers,我便提前预定了房间,距离车站很近,我们走路便到了。到前台,我问是否是“Tinbilly”,一个小美女很无辜的看着我说“No”,这一下子把我搞懵了,急忙问,“Where is Tinbilly?”,前台的俩人开始哈哈大笑,好吧,这个笑话有点冷。

我们办好了手续,便一起出门逛,靠着我的手机,导航到了South Bank,这算是Brisbane市中心的一片休闲地区了,沿着海(内海)岸线修建,可能是周末的原因,还颇为热闹;生态环境相当好,不时有各种鸟飞过来,跳来跳去,我们甚至还在岸边看到了一只大蜥蜴,在悠闲的晒太阳,一副与世无争的模样。岸边的公共设施很齐全,有烧烤小屋,似乎也是免费的,打开便通了电,可以BBQ了,我们去的时候,一家人正烤的不亦乐乎,油乎乎的肉肠,看起来很香的样子。岸边还有几个孩子在玩沙子,Cathy说他们在建房子,一个小男孩奶声奶气的纠正到“Castle”,哦,好吧,人家在建城堡。内海边,还有三个小姑娘在扔石头,比赛谁扔的远,三个人一起做准备,摆姿势,然后扔出去,远远看去,很可爱;过了桥,看到了更多刺激的运动,年轻人在玩海上摩托,老远便听见呜呜声,接着一道白光过来,还没看清,就又漂走了。大家悠闲的样子给我们留下了很深的印象,Cathy一直感慨,澳洲人民好幸福啊。

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孩子们和他们的城堡

Brisbane有很多交通工具,让我比较稀罕的是ferry,两岸都有站点,定时开船,还能刷交通卡;除此之外,整个城市有很好的公共自行车系统,大概几十个站点的样子,据说一天2刀就可以随便骑了相较起来其他交通工具,这算是很便宜的价格了;出租车和我们不一样,一般都要预约,在大街上挥手拦到车的概率几乎为零。

我们逛完南岸,过了桥往回走,路过市政厅,看到一个席地而坐的艺术家,现场作画,身上沾满了各种颜料,他毫不在意,沉浸在自己的世界里,涂涂抹抹。走累了,我们决定去吃牛排,Carl相中了Tinbilly楼下的餐厅,虽然有些吵闹,可总是离得近,我们便进去点了三份牛排套餐。Waiter给Carl发了个小东西,然后告诉他说,如果这个东西亮了,就可以去取餐了。Cathy和我很是新奇,一直盯着看,终于亮了起来,我们分别拿出手机、相机来拍照,Carl则去取餐。据Carl研究,作为农业大省,Queensland的牛肉是整个澳洲最好的,果然不负众望,连我这个对牛排没太大兴趣的人也赞不绝口,吃得精光。

我们在Brisbane只待了一晚,匆匆忙忙取了车就出发;但相较此程去过的各个城市,我最喜欢的还是这里。首先是有水,我一直觉得,有水的城市是有灵气的;其次便是南岸地区,一派天人合一的和谐景象,加分不少。如果可以选择,我希望能在这里生活一段时间,真正找到work-life balance。

lizard

晒太阳的蜥蜴

房车澳洲行 (3) – Gold Coast

10.3-10.6 Gold Coast
Gold Coast位于Queensland,距离首府Brisbane不远,是著名的度假城市,也是我是此行的第一站。

10月2号,我从新加坡直飞Gold Coast,3号早晨抵达机场,在入境处排了近一个小时,终于踏上了澳洲的土地。机场有免费的Wifi,先用skype out和家人报了平安,便到问讯处买了shuttle bus的票,坐车到住的地方。之前在网络上搜寻了一番,定的是Sun’n’Surf Beachside Backpackers, 冲浪者天堂附近的一家hostel,感觉挺不错,人都蛮热情,还能自己做饭,让我很是欣喜。

Gold Coast是个蛮小的旅游城市,海边基本都是度假型酒店公寓,游人很多。给我最深的印象是,天好蓝,水也很蓝。我并没有什么目的,只是沿着海滩散步,看潮起潮落;毕竟是旅游城市,度假的居多,大家都很放松,玩的很开心;男男女女们在沙滩上晒太阳,孩子们玩沙子,宠物狗们则很happy的闲逛。

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走到这里,顿时心生归隐之意。

独自走着,迎面来了一位澳洲大妈,很热情的问我要不要拍照,恭敬不如从命,我把手机给她,大妈极为认真的给我拍了两张,然后”wish you a good day”,笑一笑,就走开了;还有人在遛狗,非常丑的癞皮狗,我在沙滩上写了“Old if not wild”,那只狗居然也跟上来凑热闹,不知道小葱知道了会怎么想;沙滩上有红黄相间的旗子,两个旗子中间是游泳区,有救生员在旁边;我也批这个浴巾跑去游泳,虽然才下午3点,阳光依然猛烈,水却是凉的,浪也很大,旁边有几个小孩子,在很开心的玩冲浪,手挽着手,浪过来时候,就一起跳起来,但总不是那么恰到好处,时不时会摔倒,但他们毫不在意,爬起来继续玩;这种精神也感染了我,很是勇敢的在海里游了一阵子,除去在福建的东山岛,这是我第二次下海游泳呢,明显比当时胆子大了很多。

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Old If Not Wild

我住的地方就在“surfers paradise”-冲浪者天堂,顾名思义,是个冲浪的好地方,每日早晨和下午,是冲浪的好时间,会见到很多人抱着冲浪板,穿着泳衣就出门了;我远远的看着他们,沿着海浪一次次向前进,倒下去,起来,继续。我也报名了冲浪课程,可是教练总是很忙,两次放我鸽子,从下午推到次日早晨,又推到次日下午,终于没有去成,很是遗憾,不过旅途留点遗憾也好,给下次再去找个理由。

放弃了冲浪,便多出来一天的时间,我选择了做小朋友,去Warner Brothers的Dream World,找到一家华人旅行社,价格相当优惠,唯一的缺点刷卡收手续费,好在我有足够的现金。

主题公园果然是小朋友的天下,一进门,就看到了栩栩如生的神奇四侠,我想既然来了,就挑战下自己吧,去排了超人一飞冲天的队伍,烈日下站了10分钟,纠结了很久,还是撤退了,想起上次在香港迪士尼的经历,依然心有余悸。放弃了刺激性节目,我便去和一群小朋友和娃的爹妈们去看4D电影了,感觉还挺不错;赛车表演也挺精彩,特别是将摊子挂在脖子上卖饮料和爆米花的牛仔,那是相当帅。和迪士尼的花车巡游类似,Dream World也有,不同的是出现的是蝙蝠侠、超人、猫女之类的人物,最开心的是孩子们,除了向巡游的小贩要冰淇凌,他们还跟在花车后面走猫步,一板一眼,颇像回事。

batman

蝙蝠侠和他的蝙蝠车,看起来还真像那么回事

朋友说我有点天真,可能是吧,我很喜欢和孩子们在一起,看着他们的笑容,似乎所有烦恼都没有了;澳洲的孩子算是相当幸福的,还看到老师带队,组织小朋友们来玩,十几个孩子背着书包,排得整整齐齐的去看赛车,做小过山车,玩碰碰车…我也跟在旁边凑热闹,似乎又回到了儿时,和小伙伴们嬉笑打闹,那些无忧无虑的日子。

Gold Coast的公共设施很齐全,沿着海岸线就有淋浴的地方,还能充电,对那些开着房车出游的人来说,是非常不错的;绿道上也蛮多人在骑车、跑步,一派生机勃勃的样子,但城市总是太小了些,而游客居多,略有些吵闹。

房车澳洲行 (2) – 行前准备

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去澳洲的计划其实由来已久,Maggie同学要当妈了,我自然要去看望下小宝宝,只是时间一直没定,一次偶然,促成了此次长达四周的澳新行。

1 买票买票

今年三月,很偶然的收到Scoot促销的邮件,他们的澳洲航线要开航了,而我碰巧是会员,可以提前购买机票,新加坡到澳洲的往返含行李不到2000块,简直是大放送啊!我很是开心,立即定了机票,并打电话给Cathy,汇报这个好消息;Cathy把这个消息告诉了Carl,Carl居然不相信,以为Cathy骗他,还专门电话过来问我。后来他们俩在我的撺掇下,也买了票,商量着一起去澳洲。

只买了新加坡到澳洲的票,自然不行,我们还要关注香港到新加坡的票,好在这是个非常热门的航线,经常打折;4月初,我们便订了香港到新加坡的往返机票,算下来也不过1500左右;这样香港到新加坡再到澳洲,四程的机票也不到4000块,算是相当优惠了。

我们的行程就由这几张特价机票拉开了序幕。

2 准备签证

虽然三月份就定了机票,我一直拖到7月才开始办签证。

澳洲的签证并不难办,而且领事馆接受快递材料,不用亲自跑,非常方便。我申请的是旅游签证,编号676,领事馆网站上有详细的申请步骤,基本按部就班走就行了。http://www.guangzhou.china.embassy.gov.au/gzhochinese/Visas_and_Migration.html

资料清单如下:
1 676 Checklist,列出了申请676签证需要的材料,附有某材料便打勾,没有就空着,方便签证官看材料;
2 表格 48R,从网上下载,自己填写好,主要是个人情况,访问澳洲的理由等等;
3 表格 54,家庭成员情况,如实填写就好了;
4 申请费用的汇款单,把邮局的单子复印一下就可以了;
5 护照原件(包括旧护照,假如你有两本以上的话,全部都要寄过去);
6 护照首页复印件;
7 护照照片;
8 户口本复印件;
9 资金证明:这个看个人的情况了,房产证、车子或者工资卡流水,信用卡流水均可;
10 澳大利亚亲友的邀请函:Maggie写了一份,扫描发过来,我又打印出来;邀请人要同时附上他们的护照扫描件和签证信息。
11 工作证明:这个就是自己写了份工作证明,翻译成英文的,然后找单位盖章即可。

准备好上述材料,顺丰快递给使馆即可,接下来便是等待了。我似乎是周五快递的,次周的周三接到了使馆的电话,问了我一堆问题,为什么要去澳洲啊,和Maggie怎么认识的啊,我去参加她的婚礼了吗…blabla,真是好啰嗦,不过我答得很流利,照实说就好了。他们速度也挺快的,周五就收到了使馆快递回来的护照,顺利拿到签证。

新加坡的签证更是简单,连护照都不需要,非常便捷的电子签证,我一直拖到9月份才去办,淘宝上找了家评价还不错的店,材料发过去,几天就出来了,非常快。

3 购买保险

我毕竟是个胆小的人,出门习惯购买保险,这次也不例外,选了常买的美亚境外保险,28天,大概几百元的样子,还好。只是刚买外,清风就告诉我可以找人打折,只能下次再说了。

4 确定行程

机票买了之后,便和Cathy商量行程。

我一定要去的地方是Melbourne,看望Maggie夫妇及其宝宝;Cathy则要去Darwin,十余年前,她在那里留学,颇受照顾。这一南一北,可真不好协调。
我们商量了很久,决定自驾出游,我先在Gold Coast等他们,6号一起到Brisbane提车,沿着海岸线到Cairns,然后出发去Darwin,在google map上查了下路线,定了第一个计划。

10.6 meet Cathy and Carl, go to Brisbane by train/bus
10.7 0800 Pick up the car;
1300 drive to Cairns; 600km
10.8 0800 drive to Cairns; 1200km
10.9 Cairns rest
10.10 Cairns rest
10.11 0800 drive to Darwin; 1000km
10.12 0800 drive to Darwin; 1000km
10.13 0800 drive to Darwin; 1000km
10.14 Darwin rest;
10.15 Darwin rest; — kaka du National Park.
10.16 0800 drive to Alice Springs; 900km
10.17 0800 drive to Alice Springs; 600km
10.18 Alice Springs rest;
10.19 Alice Springs rest;
10.20 0800 drive to Ayers Rock; 500km
10.21 Ayers Rock rest;
10.22 fly to Sydney(Cathy, Carl)/Melbourne(Balling)
10.23 Melbourne Rest
10.24 fly to Sydney
10.25 fly to Singapore

后来由于我们高估了昆士兰州的路况,时间有些紧张,放弃了Cairns,而Ayers Rock并没有还车的地方,就在Alice Springs还了车子,跟团出行。其他基本上是按照计划走的,中间则是开到哪里算哪里,一般会找个Caravan Park休息,反正设施很好,治安也不错,并没有需要担心的地方。

车子是Carl租的,他比我有经验的多,选了apollo公司的,路上碰见不少同公司的车。机票则是我的长项,赶在Virgin打折促销的时机,买了Ayers Rock到Melbourne和Sydney的票,又找清风定了Melbourne到Sydney的机票,至此,行程基本确定下来了。

5 导航数据

本人专业是GIS,导航什么的自然也归我管;搜了半天,找了个NavFree的软件,把整个澳洲的数据下载到手机(不大,100多M而已),后来发现这软件真好用,在人烟稀少手机没信号的情况下,利用离线数据顺利导航,节省了很多时间。

除此之外,google map也支持离线地图下载,不过是有范围限制的,一次大概能下载5个片区,我选择了一些城市,下载相关数据,高速路基本上用NavFree了,反正啥也没。

6 各类APP

出发前,在google play上搜索了各类APP,有新加坡的,北领地的,Brisbane的,还有学校的(比如NUS),各类应用都下载了下来,除了新加坡和北领地的APP发挥了点作用,其他的并没有怎么用,看来旅行APP这块大家做的并不怎么好。

7 行程备份

出门前,我把常用的证件、机票确认单和酒店预订单都扫描发送到了旅行用的备份邮箱,然后把密码告诉clangrose同学还有家里人,并且给她们互留了联系方式;在旅途中也采用skype、QQ、微博等各种途径报平安,毕竟,儿行千里母担忧啊。

除此之外,还把常用的电话号码写在了小本子上,护照首页、签证页均复印放在行李箱中,以防万一。

8 通讯

出发前,开通了手机的国际漫游,所以新加坡和澳洲都可以接听电话,只是贵了些。在新加坡没有购买电话卡,无线网络很发达,我基本用skype out和家人沟通,通话质量还不错;在澳洲买了沃达丰的电话卡,32刀,含300M的流量和500刀的话费,30天的有效期,很适合我;使用后发现话费基本够用,流量略有盈余,还是很划算的。