房车澳洲行 (14) – 巨大的石头!

1019 – 1021 Kings Canyon – Ayers Rock
在布里斯班的时候,一个美国姑娘就告诉我,一定要参加Alice Springs的徒步旅行团,非常有趣;我一直心心念惦记着这个团。非常幸运的是,我们刚到Alice Springs,就得知第二天的团还有空位,于是迅速预定了三个位置。

19日一早,5点多,我们就醒了,迅速洗漱完毕,旅行社的小车就来接了,大家集合后,便出发了,我们乘坐的是一个类似iveco的小巴士,大概有十几个团员,现做了自我介绍,德国,澳大利亚,加拿大,韩国,英国,当然还有中国人,真是各色人都有。我们的导游是两个帅帅的澳洲小伙,小麦色的皮肤,身形矫健。据说他们每周都要带团徒步一到两次,工作的同时也能锻炼身体。我很是羡慕,这工作可以认识各种人,锻炼身体,呼吸新鲜空气,领略大自然的美景,多好啊!

1019 Kings Canyon

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第一站是Kings Canyon,在Alice Springs和Uluru之间,约四小时车程;澳大利亚有Red Center之称,Kings Canyon便是其中的一部分。算是个巨大的地质公园,据说有600多种珍稀物种生活在这里;公园有设计好的步道,全程5.5公里,由于是山路,需大概3.5小时,我们就沿着步道,跟着导游走;帅导游很活泼,知识渊博,给我们讲了很多地理历史知识,也不厌其烦的解答各种问题。印象深刻的是徒步途中,来到了一个水潭,在我看来,就是个脏乎乎的水池子,可导游的溢美之词简直让人认为这是全球风景最好的游泳池了。话音未落,导游便脱了衣服,扑通一声跳进去游泳了,不少老外也有样学样,纷纷跳进去。。。Cathy和我犹豫再三,还是放弃了,比不得老外生猛啊!
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从Kings Canyon出来,天色渐晚,我们准备向露营地进发,先在路边停了一会儿,搜集柴火,男士们很主动,找一些大树枝回来放在车上,我们就跟着捡一些枝条,大家正干的热火朝天,突然发现三个德国小姑娘(20岁左右)抗了一棵树回来!看着柔柔弱弱的女孩子,干起活来毫不逊色,不愧是日耳曼民族啊!
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收拾好柴火,很快到了“露营地”,说起来是营地,其实是middle of nowhere,荒树林里搭了个棚子,大家把柴火架起来,做成篝火堆,导游从车上拿出锅开始做饭,大家纷纷帮忙洗菜,削萝卜土豆,准备做墨西哥饭;导游不知道从哪里拿了只袋鼠的尾巴,在火里烤了,用小刀切成一片一片给大家吃,几经犹豫,我还是鼓起勇气尝了一口,不得不说,非常难吃,我嚼了几口,便吐掉了。。。

大家围着篝火聊天,唱歌,表演节目,夜深了,便打开Swag休息;在Golden Coast便听说过Swag,感觉是非常舒适的样子,真正躺进去才知道,啊,原来这么薄,这么脏,还很潮湿。。。我穿上长袖的睡衣睡裤,又套上自己的睡袋,戴上眼罩,塞上耳塞,全副武装钻进Swag,准备睡觉,没多久,居然下雨了!我们是露天睡觉,大家赶忙起来,把Swag放到棚子下面,又收拾了半天,才沉沉睡去。

1020 Wind Valley

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20号早上六点,我们便匆匆忙忙起床了,在丛林里看了日出,然后到Ayers Rock Resort Check In,终于可以洗澡了,感觉自己要臭了都;洗完澡,便来到了Wind Valley徒步,见到了巨大的蜥蜴,导游说它一直在这里,与世无争的看着大家走来走去;导游一直提醒大家,野生动物比较多,一定要走大路大路,不能从草丛里穿;结果回程时,看到一个五六十岁的外国老太太,笑容满面的从草丛直穿过来,Carl问她为什么从草丛里走,老太太开心的说“It’s the shortcut!”

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在Wind Valley徒步完,我们来到游泳池再次洗浴,并吃了卷饼作为午餐;下午直接出发到此行的重点,Ayers Rock!导游介绍了下岩画的情况,让我们完成了Mala Walk,接着就来到远一点的地方,等着看日落。旁边,有一些人抬了桌子,铺上洁白的桌布,高脚酒杯,红酒,西餐…我们艳羡的看着,不久,来了几辆豪华大巴,一些年长的日本人走了下来,开始日落下的晚餐;我们也随即开始晚餐,导游亲自制作的马来西亚肉酱面,可惜Carl不吃辣的食物,无奈只能给他找了点零食。

天气并不好,看完日落,我们便回到住处,洗漱后准备休息,虽然是在Resort,我们依然住在露天的棚子下,我很惊恐的发现了一只虫子,鼓起勇气拍了下,然后又全副武装钻入Swag内入睡。这次大家都学精了,没有人在露天休息,全部把Swag摆在棚子下面,十几个人挤在一起,还是蛮有趣的。

1021 Ayers Rock

21号4点45,我们就起床了,洗漱完毕,5点钟出发,来到昨天看日落的地方来看日出。边等待日出,边吃早餐。我们运气不算好,天空有点雾蒙蒙的,日出看得并不清晰,大家正在搜寻,太阳就突然出现了,显然,我们已经错过了观看日出的最佳时机,我只能想着,留点遗憾,下次再来吧。

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6点多,我们来到Ayers Rock山脚下,开始10公里之久的Base Walk,Cathy和Carl放弃了,留在原地等我们;而我向来擅长走路,便边走边拍照,不知不觉,竟然走到了第一名。8点多,需要乘飞机的游客集结起来,坐车到了Pioneer Resort,等待到机场的巴士。

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Ayers Rock的机场非常小,Carl是Virgin的金卡会员,所以带着Cathy先行Check-In,然后我们在里面会合。飞机也很小,巧的是,在我旁边的也是我们的团员,她飞到悉尼,我们聊了一阵子,得知她是自己来旅行,也算是放个假,回去要好好做做指甲和美容,这几天还是蛮辛苦的。

到悉尼后,Carl和Cathy和我告别后,便走了,而我要继续下一程,到墨尔本,和Maggie会合。此行的探险之旅算是结束了,接下来便是轻松愉快的城市旅行了。

房车澳洲行 (13) – Central Australia

1017-1018 Devil’s Marbles – Tropic of Capricorn – Alice Springs

从Kakadu公园出来后,我们便开始向Alice Springs进发。沿着Stuart Highway一路向南,先到了Gram的姐姐强烈推荐的Katherine Gorge,和国内的三峡大坝有点像,区别就是人少很多;我们见到了一群讲中文的学生,听口音是台湾人,刚刚划过皮划艇,我们本来也想尝试下,不巧的是刚刚错过了时间,只能等到次日,无奈只能放弃;在Katherine Gorge的停车场,看到了一辆非常可爱的车,涂装特别。
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到了熟悉的Three Ways,继续向南,不远就到了Devil’s Marbles Conservation Reserve,在苍茫的戈壁滩中,突然出现一堆大石头,除了陨石撞地球,恐怕很难解释这些石头的来历,西方人称之为魔鬼的弹珠,看来在他们的观念里,魔鬼还是很爱玩的。我们先是开过了这里,后来又折返回来,照了很多照片,才继续向前。
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下午是Carl在开车,突然一声巨响,车子歪歪扭扭的冲了一阵,便停了下来,右前轮爆胎了!我和Cathy手足无措,第一反应是打救援电话,Carl则从后备箱里拿出了工具,吭哧吭哧的干活了。下午两点钟,在南回归线附近,太阳非常烈,感觉人都要烤化了,我们建议还是打租车公司电话求救,我们买了完整的保险,道路救援完全免费的。Carl则一脸严肃“I am an English man!”, 一幅神圣不可侵犯的样子。我很受感动,这或许就是英国人所受的绅士教育吧,有时可能会让人觉得傲慢,但关键时刻,他们的风度也体现在能自己动手完成工作上面。Carl很快就换好了胎,我们也便继续前行。
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往南不久,就到了南回归线,南纬23.5度;当年英国人来这里修铁路的时候,专门修建了纪念碑,我们也不能免俗,特意去拍了照。
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路上收到了邮件,说我们的飞机要改变起飞时间,如果接受,请回复XXX;之前我们曾想过推迟一天飞行,可因为定的是特价机票,Virgin要收取高额改期费用。这下可好,我心下大喜,终于有理由改期了;于是马上给Virgin航空电话,说我们不能接受提前起飞15分钟,要求更改时间,推迟一天。Carl开玩笑的说“Oh, You can’t do this, Virgin is my friend”, 我答到“Virgin is not my friend”,顺利的改签了机票。

下午就到了Alice Springs市区,我们先加了油,然后到了预定的住宿的地方,把行李放下来,再去还车;Carl一本正经的说,出发时他观察了下,车子并不是完全满油的,所以我们也要先加油,开一阵子再去还车…英国人的较真可见一斑,为此我们还去了一趟超市,买了很多游泳池用品,Carl家里的泳池终于可以彻底清洁了;我们还车时已经下午了,他们大致看了下,就让我们签字推车了,Carl的信用卡担保还在,要确定车子没问题,才能退回来。
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退完车,我们就在街边找了个旅行社,报了三天的旅行;接着到夜市逛了下,这边很多这种街市,一般是一周中的某个晚上,大家就拉着家伙事来了,吃的喝的,还有各种小东西,我们分开行动,Cathy逛珠宝,我看明信片书籍等东西,Carl则选择了个简易纹身,居然还是中国字。他希望自己是 genius and master,于是人家就给他纹了个 “才主”…让人啼笑皆非

对来自深圳的我而言,Alice Springs是个很小的城市,我们在这里也是匆匆一瞥,没有特别的印象,总体感觉比较节奏还是比较慢,可能游客比较多的缘故,这里稍显嘈杂。几年后,我偶然看到一个电影,Tracks,讲的就是发生在1977年发生在Alice Springs的故事,虽然间隔了很多年,还是能依稀辨认出来,广袤的戈壁,长长的铁路,蓝天,闷热的午后…这就是Alice Springs给我的印象了。