澳村日记(4) – 动物八卦

澳洲面积大约774万平方公里,是中国的80%,人口却只有区区2400万人,也就是个北京的水平吧。地广人稀,动植物们便得以野蛮生长。

12年来时,便见到了蜥蜴、鳄鱼等生猛动物,这次刚来没多久,看电视新闻,就发现一会儿A地某人被鳄鱼咬了,隔两天B地某人被鲨鱼袭击了,心情很复杂的说。

7月初到Hamilton出了次差,就得以见到各种小动物,先是羊,山羊,绵羊,小羊羔,同事H说其叔叔有大农场,她和妹妹小时候就会去骑小羊;在中国非常有名的草泥马,实际是牧羊的羊驼,学名Alpaka,据说他们极不专业,一只或者两只alpaka来牧羊就没有问题,一旦3只聚在一起,他们就忘了羊群,一边儿闲聊起来;沿途还看到了各种牛,与世无争的在牧场里走来走去,Erin便告诉我另一个小八卦,公牛(bull)是无法和平共处的,如果被关在一起,就要打架,但是几头公牛和驴关在一起,就没问题,如果公牛要打架的话,驴就会踢它们!我不禁哈哈大笑,好神奇的动物世界呀。沿途还有马,备受宠爱,下雨天还批了个袍子,以防被淋湿;林地的栅栏上,时常能看到狐狸的尸体挂了整整一排,据说是护林员用来警告其它狐狸的,远远的就让它们知道,此地非请勿入,否则后果自负哦~要不说土澳是片神奇的土地呢,除了袋鼠,还有袋熊,而其粑粑,居然是方形的,立方体!
临离开前,我们还特意到林地里看考拉,整片林地都被砍伐了,中间留了大概三四十片小树丛,大概七八棵一片,每片都有一棵树是考拉的最爱,通常它们会卧在上面,昏昏欲睡,但据同事说,考拉是领地动物,其实蛮凶的,有其它雄性考拉想来这片林子的话,他们会大喊大叫把对方吓走,平时看起来萌软可爱,没想到居然是这么凶的考拉,更神奇的是,考拉是除灵长类唯一有指纹的,且和人非常类似,貌似某村的东西曾经丢过,警察发现了指纹,但怎么都找不到罪犯,而罪魁祸首,居然是考拉,不要被他们的蠢萌表象蒙骗了哦!

澳村日记(3) – 租房

来澳洲先在Maggie家落脚了一阵,后来还是决定要在单位附近租个房子,于是开始了紧张的看房经历。不看不知道,澳洲租房流程之复杂,让人大吃一惊;但复杂流程的背后,是严禁、正规的合约,对房东、房客、中介都有相关约束,让人放心不少,虽然偶尔还会有奇葩的人,但在规则的约束下,耍赖的空间也少了些。
1) 看房
先是在realestate上面找各种公司附近的房子,碰巧一两公里外就有一个,但错过了开放时间,我便给中介发邮件,跟她约时间,次日便在约定时间到达公寓。与国内很不同的一点是,这边大多是空房出租,只配备硬件,能移动的家具一概没有,因为大家都喜欢用自己的东西,有家具的房子反而不好出租,虽然觉得诸多不便,还是入乡随俗,仔仔细细看了一遍后,初步决定,就是它了!找中介要了个表,便进入了下一步 – 申请。
2)申请
澳洲看完房子后,如果还满意,便可以提交申请表,纸质的,或者电子版的,都可以;主要是填写申请人的信息,非常翔实,分为几大部分,首先是身份信息,性别,年龄,证件号码,签证类别等等,推荐人联系方式,这些都需要提供资料证明;其次是工作情况,公司名称,职位,是否全职,大概收入以及人力负责人联系方式;还有之前居住的情况,是否有租房子,有无前房东的推荐信…这里便看到了信用社会的好处,如果你之前租房有劣迹,拿不到前房东的推荐信,那么很有可能没人租给你房子。在国内前前后后也租过几次房子,通常是拿个身份证复印件交个定金就可以了,但哪见过这阵仗,好多不知道怎么填,好在有同事帮忙,终于完成了。交了表之后,我便和中介联系,问她能否确定出租,中介答复已经收到申请,要做背景调查,然后由房东决定,简直勘比面试!人力经理隔天还问我租到房子没有,她接到中介电话了,原来真的会做背景调查呀!忐忑不安的过了几天,终于收到了中介的答复,同意出租,但鉴于圣诞前后房子不好出租,希望能延长几个月,这当然没问题,我毫不犹豫的答应了,就开始准备签约了。
3)签约
澳洲非常讲究预约,干什么事情都请先约时间,否则不予接待,而且必须本人到场,其他人不得代办;中介会在约定时间前准备好合同,然后逐条讲解,也可以自己看,规定非常详细,每个州都有自己的格式合同,依据双方协定的情况,例如水电煤气电话费之类的,会详细列出谁来承担,此外还要注明有几个人住,并全部签字才行,不得随意更换人来住,否则可视为房客违约;值得一提的是地毯,这边很多房子是有地毯的,按照要求,推房前,必须找专业的清洁公司清洁地毯,且提供发票才行,自己清洁是不予认可的;合同一式三份,中介,房东,房客一人一份,中介的那份要在每项条款前签字;之后是交钱,需要付一个月的租金和一个月的押金,有趣的是,押金并不是交给中介或房东,而是交给一个叫Residential Tenancies Bond Authority的政府机构,算是独立第三方,退房时如果有争议的话,双方要举证,甚至可以上法庭裁决。签约后,中介要去查验房子,并拍照作记录,同时准备一份Conditional Report给房客,房客收到后,需认真核对每项内容,如有异议,要及时提出,并拍照注明,以免退房时发生争议;该报告之详细,简直可以作为验房标准了。我认真检查了遍,发现了地毯上不起眼的小污渍,填了上去交回给中介,她并未来再次查验,算是默认了。
4)搬家
万事俱备,就差搬家了,咨询了朋友才发现,这里搬家居然按小时收费,通常一小时100刀,周末会更贵一些;我很是诧异,居然按小时收费,那如果故意磨洋工呢?但好像这种情况并不多,总体还是效率比较高的,便能理解这种定价方式的好处了,可计量,不用扯皮。
5)Inspection
入住没多久,收到中介的一封信,说下个月要来看一下房子,同事说这通常包含在房东和中介的合同里,每隔一阵子,中介就要代表房东看一下房子,是否有违规情况以及需要维修的设施等;中介有Master Key,可以开大门和所有房间的门,征得房客同意后,可以在没人的时候查看房间,并拍照记录,最终记录要形成汇报,发送给房东,如房客有违规情况,需立即整改,房东也需采取行动,维修相应设施。

澳村日记(2) – 收邮件

来之前,听朋友说,澳洲非常依赖纸质邮件,我还半信半疑,自己在国内生活几十年,虽然也写过纸质邮件,但基本是上个世纪的事情现在微信,短信,电话,邮件各种方便,基本没人发纸质邮件了,连银行也都是快递了。

到了地广人稀的澳洲,才发现,居然处处发邮件,同学家的信箱里塞满了各种邮件,账单,广告,宣传品等等,还能时常在路上看到邮差,一身嫩绿制服很是显眼,摩托车后面还有一个小旗子,远远的就能看到,还一晃一晃的,非常有趣;这边收快递也很有趣,跟国内完全不同,快递员从来不打电话,要么直接放门口或后院,要么就在信箱里留一个单子,五天内拿有效证件和住址证明,凭单子到邮局取件。

澳洲注册许多服务都要地址证明,水电煤气网络银行账单都可以,只要上面有住址和姓名。我刚来,没有收到任何邮件,很是为难了一阵子,好在办理medicare卡并不需要地址证明,并很快把卡寄给了我,我便用此做为地址证明,陆续申请各种东西。来这边之后,也逐渐习惯了各种纸质邮件,中介要来检查房子,提前一个月寄了封信过来,打个电话分分钟搞定的事情;Bond的收据,也是邮件;Super修改地址,登录网站居然不行,要写信寄过去…
这里生活节奏确实很慢,慢慢的发邮件,有条不紊的处理各种事情,很多年过去,生活似乎都没什么变化;从日新月异,与时俱进的天朝来到土澳,还真有点不适应这慢悠悠的节奏~

澳村日记(1) – 扔垃圾

来澳洲也有一段时间了,经历了若干糗事,对这个国家也从陌生、新奇到逐渐熟悉并慢慢适应。
刚来时,很多事情都不清楚,甚至不知道怎么倒垃圾。之前借住在Maggie家的house,所在的council每周四收垃圾,一般周三晚上邻居就把垃圾桶拉到门口,放在临街30公分左右的马路牙子上,次日一早,便有人来收了,之后再拉回自己家。Maggie家很久没有人住,门口有五个放了大半年,臭气熏天的圆桶,一直是我的心腹大患,终于等到周三晚上,我和B吃饱了饭,一起屏住呼吸,费尽力气把五个大桶抬到门口,就等着次日Council的人来收了,我还得意的向同学汇报,“刚把五个桶都搬到门口了!”,然而几分钟后,却得到让人崩溃的消息:厨余垃圾是每周收一次,绿色垃圾和可循环的垃圾是隔周收一次,我要先搞清楚这周四是收可循环垃圾还是绿色垃圾。上Concil网站查了下,果然这周是收可循环垃圾!我们只好又屏住呼吸,把五个大桶抬了回来,等到下周三,才又抬出去…
吃一堑,长一智,后来搬到公司附近的出租屋后,我也先上本地的Concil查了下,了解自己所在区域收垃圾的情况,除了时间和颜色,各个Concil都大同小异,基本上每家有三个垃圾桶,一般是方形的,绿色筒身,各个Concil有不同颜色的盖子,筒上面印有Concil的名字和住户的门牌号。厨余垃圾筒比较小,80L,主要是吃的剩饭剩菜等,每周固定日子来收;绿色垃圾桶,大概240L,主要放数枝,除掉的草,扫得落叶之类的,隔周收一次;可循环垃圾筒,也是240L,放纸张,玻璃瓶,塑料桶等物品,也是隔周收。每个Surburb收垃圾的日子都不一样,到那一天,一早就会有人开着车,走两步,伸出去一个机械手,举起垃圾桶倒入车内,放回去,收回机械手,再往前开,不到一分钟的时间,效率还是蛮高的,也比较干净;每个Concil都有组织学习垃圾分类的课程,可以报名,除了学习分类知识,还能参观垃圾回收站,加深印象。除上述垃圾外,还有些日常用品,比如家具家电等大件,统称为Hard Rubbish,每年固定收两次,据说之前是固定日期,大家都把家里的大件搬到门口,Council会来收,邻居们也经常互通有无,看见隔壁有自己可以用的东西,就直接搬回家了,真正做到了“循环”;现在改成了预约制,每年有两次免费收大件用品的机会,需要提前和Council预约,把东西放门口,就有专人来取了,如果超过两次,就需要付费了。
和中国很大不同的是,除了景点、商场、车站等公共区域,澳洲的街道几乎没有垃圾桶,也极少有人乱丢垃圾,很少看到清洁工,街道依然整洁;办公室里,也是同样的分类制度,三个不同的垃圾桶,同事们都自觉分类。虽然没有日本严格,比起国内的垃圾分类而言,已是进步不少了。