房车澳洲行 (13) – Central Australia

1017-1018 Devil’s Marbles – Tropic of Capricorn – Alice Springs

从Kakadu公园出来后,我们便开始向Alice Springs进发。沿着Stuart Highway一路向南,先到了Gram的姐姐强烈推荐的Katherine Gorge,和国内的三峡大坝有点像,区别就是人少很多;我们见到了一群讲中文的学生,听口音是台湾人,刚刚划过皮划艇,我们本来也想尝试下,不巧的是刚刚错过了时间,只能等到次日,无奈只能放弃;在Katherine Gorge的停车场,看到了一辆非常可爱的车,涂装特别。
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到了熟悉的Three Ways,继续向南,不远就到了Devil’s Marbles Conservation Reserve,在苍茫的戈壁滩中,突然出现一堆大石头,除了陨石撞地球,恐怕很难解释这些石头的来历,西方人称之为魔鬼的弹珠,看来在他们的观念里,魔鬼还是很爱玩的。我们先是开过了这里,后来又折返回来,照了很多照片,才继续向前。
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下午是Carl在开车,突然一声巨响,车子歪歪扭扭的冲了一阵,便停了下来,右前轮爆胎了!我和Cathy手足无措,第一反应是打救援电话,Carl则从后备箱里拿出了工具,吭哧吭哧的干活了。下午两点钟,在南回归线附近,太阳非常烈,感觉人都要烤化了,我们建议还是打租车公司电话求救,我们买了完整的保险,道路救援完全免费的。Carl则一脸严肃“I am an English man!”, 一幅神圣不可侵犯的样子。我很受感动,这或许就是英国人所受的绅士教育吧,有时可能会让人觉得傲慢,但关键时刻,他们的风度也体现在能自己动手完成工作上面。Carl很快就换好了胎,我们也便继续前行。
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往南不久,就到了南回归线,南纬23.5度;当年英国人来这里修铁路的时候,专门修建了纪念碑,我们也不能免俗,特意去拍了照。
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路上收到了邮件,说我们的飞机要改变起飞时间,如果接受,请回复XXX;之前我们曾想过推迟一天飞行,可因为定的是特价机票,Virgin要收取高额改期费用。这下可好,我心下大喜,终于有理由改期了;于是马上给Virgin航空电话,说我们不能接受提前起飞15分钟,要求更改时间,推迟一天。Carl开玩笑的说“Oh, You can’t do this, Virgin is my friend”, 我答到“Virgin is not my friend”,顺利的改签了机票。

下午就到了Alice Springs市区,我们先加了油,然后到了预定的住宿的地方,把行李放下来,再去还车;Carl一本正经的说,出发时他观察了下,车子并不是完全满油的,所以我们也要先加油,开一阵子再去还车…英国人的较真可见一斑,为此我们还去了一趟超市,买了很多游泳池用品,Carl家里的泳池终于可以彻底清洁了;我们还车时已经下午了,他们大致看了下,就让我们签字推车了,Carl的信用卡担保还在,要确定车子没问题,才能退回来。
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退完车,我们就在街边找了个旅行社,报了三天的旅行;接着到夜市逛了下,这边很多这种街市,一般是一周中的某个晚上,大家就拉着家伙事来了,吃的喝的,还有各种小东西,我们分开行动,Cathy逛珠宝,我看明信片书籍等东西,Carl则选择了个简易纹身,居然还是中国字。他希望自己是 genius and master,于是人家就给他纹了个 “才主”…让人啼笑皆非

对来自深圳的我而言,Alice Springs是个很小的城市,我们在这里也是匆匆一瞥,没有特别的印象,总体感觉比较节奏还是比较慢,可能游客比较多的缘故,这里稍显嘈杂。几年后,我偶然看到一个电影,Tracks,讲的就是发生在1977年发生在Alice Springs的故事,虽然间隔了很多年,还是能依稀辨认出来,广袤的戈壁,长长的铁路,蓝天,闷热的午后…这就是Alice Springs给我的印象了。

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