房车澳洲行 (9) – Bye, Sunshine State!

Richmond – mount isa – three way roadhouse 1100km

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Richmond – mount isa – three way roadhouse 1100km

这是我们单日开的最远的一天,全天加了四次300刀的油,开了1100公里,告别阳光灿烂的昆士兰州,进入神秘广袤的北领地。

11日清晨起来的很早,8点半就Check out,吸取了之前的教训,我们先去加油;Carl在加油站买到了心心念的红茶,我则抓紧时间做了三明治,算是早餐;一路风景极美,地势相对比较平坦, 两边是一望无际的草原,或者低矮的灌木丛;抬眼望去,是蓝天,白云,有种豁然开朗的感觉;道路几乎是直的,偶尔有些弯道,几乎没有人,可以放心去开,我们基本保持在100左右的平均速度。Cathy经过锻炼,驾驶能力已经获得了Carl的认可,他们两个会换着开一下,我则老老实实坐在副驾上欣赏风景。

Mount Isa
Mount Isa是昆士兰州西北部的行政,经济和工业中心,2011年的人口调查有2.2万人左右,周边地区有大概3万人(男女比例约5:1),在澳洲来说,算是很大的城市了。Mount Isa以矿业为主,巨大的烟囱、繁忙的工厂,来来往往的货车,工厂边的道路也有些脏兮兮的,可能是煤渣子掉下来没来得及打扫,和东部沿海的城市感觉很不一样,明显粗旷很多。

我们在路上开着开着,远远看见几座山,以及大大的烟囱,非常醒目,便知道,Mount Isa到了;这是一种很奇妙的感觉,试想在草原上开了四五个小时,基本荒芜人烟,突然出现一座城市,还相当现代化,超市、银行、公园、机场一应俱全,很有些沙漠绿洲的感觉,让我这个中国东南沿海密集城市群生活习惯的人很是不适应。由于导航失误,我们没能找到公园,也不想在城市里绕圈圈,便穿过市中心,继续向前开,在距离市区不远处找了个树荫停下来,开始我们的午餐。我则趁着有信号,抓紧时间给爸爸、姑姑和Maggie都打了个电话。

昆士兰最后一站

午饭后,短暂休息,便继续前行,开了约两个小时,便到了Camooweal Roadhouse,这是我第一次见到Roadhouse,在某内貌似是休息区的概念,但也不尽相同。在Wiki上查到如下信息,看来这家roadhouse标志着我们正式进入了人烟稀少的地区。

In Australia a roadhouse is a service station in a rural area specifically aimed to service passing traffic on a major intercity route. A roadhouse sells fuel and provides maintenance and repairs for cars but also has an attached “restaurant” (more like a café) serving hot food to travellers. Roadhouses usually serve as truck stops with space to park semi-trailer trucks and buses as well as catering to travellers in cars. In remote areas such as the Nullarbor Plain a roadhouse also offers motel-style accommodation and camping facilities.

Carl加满了油;刷卡付钱时,我还和店员聊了几句,她告诉我,再往前开十几公里就是昆士兰州和北领地的交界了,我们要进入北领地了,还要把表往回拨半个小时,是的,半个小时。孤陋寡闻的我第一次听说半个小时的时差,回来后专门研究了下澳洲的时区,这国家虽然没中国大,时区可真不少。西澳采用西部标准时间,和中国一样,东八区;北领地和南澳则是中部标准时间,相当于UTC+9.5,比国内要早一个半小时;昆士兰、维多利亚、新南威尔士和塔省采用东部标准时间(AEST),是东十区,比北京早2个小时。但由于各州对夏时制的规定不同,夏天来到时,时间便会越发混乱,下图可见一斑。

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Australia timezone

穿越州界
从Roadhouse出来十分钟,便到了昆士兰和北领地的交界;澳洲政府很体贴的列了两个大牌子在这里,还在路两旁留出了停车位置,方便大家下车拍照。我们自然不会放弃此次机会,本来只有我们一辆车,拍照期间陆陆续续来了好几辆appolo,还有小的四驱越野车,都停在一起,轮流拍照。可能是开了太久的车,终于到了传说中的北领地,我们很兴奋,又蹦又跳,作出各种姿势庆祝。

澳洲的车牌很有趣,各州会在车牌上写自己最有特色的字眼,比如昆士兰州就是“Sunshine State”,想想那漫长的海岸线,著名的大堡礁,确实是无愧于此称呼的;北领地则豪放的多,这个以土著和沙漠闻名的州写的是“OUTBACK”,意味着广袤而荒凉的沙漠地带到了。由于澳洲畜牧业发达,袋鼠也很多,路边也没有围栏,时不时会有牛啊、羊啊、袋鼠之类的动物横穿马路,路上时常能看到腐烂程度不一的动物尸体;为了避免类似惨剧发生,政府便在路边的竖起了标牌,告诉大家前面15公里袋鼠出没,请小心!

Roadhouses
进入北领地,变化非常明显,首先限速变成了130公里,我以为这已经很快了,Cathy告诉我,若干年前,这里是不限速的-_-!其实,是昂贵的油价;从Brisbane一路走来,油价基本是稳步上升,从1.4左右到这里的1.99,虽然如此,还供不应求,在Barkly加油时,还见到有两个开着皮卡的人,拿油桶接油,据说他们要去方圆几百里都没有人烟的地方,只能自己储备些油了。最后,是roadhouse,一个接一个,散布在高速路旁。晚上我们也住在了Threeways roadhouse,故名思议,这是三条路的交叉点,地理位置相当重要。

和Caraven park不同,roadhouse风格粗犷很多,没有固定的sites,交钱后,前台给我们大致描述了下方位,然后说,你们自己进去找个空地就行了…这让习惯了拿着地图找powered site的我们很是不适应,园子里漆黑一片,也没个灯,我们差点开到草坪上。caraven park多是自驾的游客,而roadhouse里则很多高大粗壮的卡车司机,白天他们开着长长的Road Trains呼啸而过;晚上则会在roadhouse休息下,吃块牛排,聊个小天,会会朋友;可能是光顾过太多次,他们和服务员熟捻的开着玩笑,很是开心。Carl和Cathy到餐厅吃烤肉串,我选择在车上煮面,放上些胡萝卜,把桌子撑开,在夜幕下,摸黑吃饭,耳边还有狗叫声,脚旁躺着一只野猫,抬眼望去,是满天繁星,突然有种感觉,我们的冒险之旅才刚刚拉开序幕!

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