我的语言学习之路

这几天在看李光耀的书 《我一生的挑战:新加坡双语之路》,他详细讲了如何在新加坡花费数十年的时间推广英文和汉语教育,以及自己及孩子学习各种语言的经验体会,不禁让我想起了自己的语言学习经历。

我最早接触的应该是方言,父母亲戚在家里一直讲河南话,这种情况持续到我6岁,进了学前班才有所改变;上世纪80年代末,推广普通话运动已经轰轰烈烈开展了,我也开始学习汉字拼音和普通话,认字后就开始看书,常常在图书馆呆整个周末,各种杂书,来者不拒,现在想来,好处是养成了阅读习惯,看到字就不由自主的去看,说明书都不例外;遗憾的读书太杂乱,不成体系,好像什么都知道一点,又都不全面。

第一次接触英文,是小学六年级的暑假,那时已经确定能上外国语中学,心态非常轻松,还报了班去学习电脑,练习整整一个暑假的五笔字型;准备去面试前,才跟已经上初一的姐姐学了下26个英文字母。 好在学校是以外语为特色,我们的英语小班只有十余人,老师能够照顾的到,除了普通的教程,另外学习了<Look, Listen and Learn>,整个中学貌似都在背课文;中文的学习增加了很多古文,同时在语文老师的要求下,开始写日记,训练表达,阅读的范围也扩大了,开始读各种大部头的中文书和翻译的外文名著,看得津津有味。除中英文外,我还在初二开始学习日语,花了整个暑假跟班上课,后来还跟着日本来的外教学习了近一年时间,后来也断断续续练习了几年,但最终没有应用环境,也没有动力去使用,还是放弃了。

自主有意识的学习英文是在大学,耐着性子,去听写新闻,背新概念课文以及找人练习口语,由于始终在国内,我很少有机会能应用英文,只能不断的输入,但也局限于单词,句子及报刊文章,对文化、历史及价值观的极少了解。大学里没有语文课,课堂的中文教学正式结束,我开始对社会学感兴趣,时常埋头在图书馆看费孝通的书,写一些日记,并于2004年愚人节开始了自己的Blog生涯,算是仅有的中文训练。

读研期间开始各种英文考试,GRE,托福、雅思全部刷了一遍,单词量增大不少,作文也一遍遍的写,为了考试,也很下了一番功夫来读外文书;后来在必和必拓实习,虽然是北京办公室,但邮件及会议全部是英文, 办公室也有几个外国面孔,聊天偶尔也会使用英文, 算是终于有机会输出了,得到些锻炼。此时的中文阅读开始越发杂乱,开始看当代作家的书,而且终于发现了互联网,开始在互联网看帖子以及各类人的博客,尽管没有外在动力,我还是也在Blog上坚持写,记录点滴心情。由于舒马赫的缘故,我还花了一年时间选修德语,尽管期待很美好,现实却是蛮残酷的,花了一年,只得了70多分的成绩,而最终,并没有机会使用这门语言,学到的东西也抛之脑后。

毕业后在外企工作两年,并没有主动去学习英文,但日常工作能用的到,也能从同事的语言、邮件中去模仿,虽没什么大的提升,但还算可以保持。后来到深圳,进入了体制内,更没有机会使用英文, 好在和之前的保持联系,不至于忘记,也花了些时间去准备翻译考试,算是中英文的一种交融。大约是从那时开始,中文的阅读和文字输出就越来越少了,总耐不住性子去读书,写字。

前年正式来到澳洲,工作生活都在全英文环境,工作内容非常熟悉,沟通几乎没有问题,还能用英文做培训,写教程;但生活语言就欠缺很多,尤其对背景知识,文化、历史及价值观缺乏了解,造成许多沟通障碍,总会觉得词不达意,或者被人误会。而此时的中文输入,虽然并不少,但质量堪忧,大都来自于影视剧,网络综合节目及和朋友沟通,看书的时间越来越少,文字输出也几乎停滞,很是可惜。

反思自己这么多年学习语言的历程,最大的教训是要专心致志。 正如李光耀所言,人的精力、能力都是有限的,除非做语言研究,其它术业有专攻的人想掌握好两门语言已经不易,更遑论三门甚至四门语言。所以我在初中去学习日语和研究生学习德语的两段经历都是败笔,所花费的时间精力几乎都是沉没成本;中文是我的母语,能引起我的情感共鸣,书写汉字能让我心情平静,也能带来力量,但我受互联网及影视的影响太大,停止了文字的系统性输入和持续输出,表达能力在不断下降,需要引起重视; 英文是目前的工作语言,日常沟通尚可,但基础不牢固,只能说识字,无法输出漂亮的英文,要补充文化背景知识以及进行系统性的表达训练。

漫漫人生路,很多道理,要亲自走几十年,才能领悟出来,所幸,亡羊补牢,为时未晚矣。

人生四象限

最近一直看到这张图,说人生可以分为如上四个象限,指标分别是勤奋(要命)和要脸与否,有时候竟然觉得有些道理。

或许是教育的问题,中国人讲究含蓄内敛,不张扬,这也就造成了华人在政界的弱势,以及在许多工作场合吃闷亏。相比较而言,白人以及部分印度人在这方面就好很多,能说会道也是本领呀。到哪里都会遇到各种各样的人吧,总算也见到了自信心爆棚和及其懒惰的人。

有时候很羡慕他们能如此心安理得,工作做的如此糟糕还若无其事;可能是我的完美主义作祟,总是觉得还可以更好,再好一些,很难发自内心的去庆祝小小的胜利,也许很多东西在别人看来早已可以庆祝了,而我却硬生生的托了一个又一个月。

Sigh, 澳洲人还是有很多值得学习的地方的,比如下班就switch off,天大的工作也没有自己的生活重要,和中国的朝九晚九的拼命三郎中和下就好了。

水木十六年

前几天跟空姐聊天,偶尔说起水木,貌似我很久没登陆了,一直以为账号已经挂了,好在空姐截了张图,显示账号依然健在,于是欣欣然下载了Cterm,绑定了手机,重新登陆到水木,站内邮件,讯息记录以及发过的帖子,全部都在,彼时的种种,历历在目。从2002年3月注册迄今十余年,我的在线时长居然高达8300多个小时,平均下来,这十六年,每天都有一个小时在线。

跟空姐谈及这一惊人数字,她说“没想到你这么节约时间的人,也花好多时间在水木”,是呀,从二十岁刚成年不久到如今的人近中年,水木在我的人生中留下了浓墨重彩的一笔,也对我之后的道路影响深远,毕竟我的第一份工作都是在水木找到的。

虽然许久不曾登陆,但看到熟悉的Term界面,使用着便捷的键盘操作,亲切感还在;以后我也许会,但更大的可能是不会经常登陆水木,但我会一直记得它,就像儿时的伙伴,长大后境况各异,可能彼此生活完全没有交集,聚在一起只能怀念下年少时光,更新下各位的近况,情感上,可能已经渐行渐远了,只剩过滤后的美好记忆在熠熠发光。

New Year Resolution – 2018

很久没写Blog了,2017年浑浑噩噩,居然一篇都没写,突然一下子到了2018,特别有紧迫感,先写下自己的新年计划,并公布于此,算是监督吧。

  •  学习
    • Coursera 学习如下课程
      • Applied Data Science with Python
      • Machine Learning
    • 英语
      • Daily Word
    • 读书
      • The algorithm to live by
      • 耶路撒冷三千年
      • 罗马帝国衰亡史
    • 无人机:写代码分析无人机数据
  • 生活
    • Blog: 每周一篇
    • Calendar: 每日记录
    • 旅行:美国签证
  • 娱乐
    • 电视剧: 生活大爆炸, Young Sheldon,权利的游戏, 国土安全,奇葩说
  • 投资
    • 购买投资房

澳村日记(4) – 动物八卦

澳洲面积大约774万平方公里,是中国的80%,人口却只有区区2400万人,也就是个北京的水平吧。地广人稀,动植物们便得以野蛮生长。

12年来时,便见到了蜥蜴、鳄鱼等生猛动物,这次刚来没多久,看电视新闻,就发现一会儿A地某人被鳄鱼咬了,隔两天B地某人被鲨鱼袭击了,心情很复杂的说。

7月初到Hamilton出了次差,就得以见到各种小动物,先是羊,山羊,绵羊,小羊羔,同事H说其叔叔有大农场,她和妹妹小时候就会去骑小羊;在中国非常有名的草泥马,实际是牧羊的羊驼,学名Alpaka,据说他们极不专业,一只或者两只alpaka来牧羊就没有问题,一旦3只聚在一起,他们就忘了羊群,一边儿闲聊起来;沿途还看到了各种牛,与世无争的在牧场里走来走去,Erin便告诉我另一个小八卦,公牛(bull)是无法和平共处的,如果被关在一起,就要打架,但是几头公牛和驴关在一起,就没问题,如果公牛要打架的话,驴就会踢它们!我不禁哈哈大笑,好神奇的动物世界呀。沿途还有马,备受宠爱,下雨天还批了个袍子,以防被淋湿;林地的栅栏上,时常能看到狐狸的尸体挂了整整一排,据说是护林员用来警告其它狐狸的,远远的就让它们知道,此地非请勿入,否则后果自负哦~要不说土澳是片神奇的土地呢,除了袋鼠,还有袋熊,而其粑粑,居然是方形的,立方体!
临离开前,我们还特意到林地里看考拉,整片林地都被砍伐了,中间留了大概三四十片小树丛,大概七八棵一片,每片都有一棵树是考拉的最爱,通常它们会卧在上面,昏昏欲睡,但据同事说,考拉是领地动物,其实蛮凶的,有其它雄性考拉想来这片林子的话,他们会大喊大叫把对方吓走,平时看起来萌软可爱,没想到居然是这么凶的考拉,更神奇的是,考拉是除灵长类唯一有指纹的,且和人非常类似,貌似某村的东西曾经丢过,警察发现了指纹,但怎么都找不到罪犯,而罪魁祸首,居然是考拉,不要被他们的蠢萌表象蒙骗了哦!

澳村日记(3) – 租房

来澳洲先在Maggie家落脚了一阵,后来还是决定要在单位附近租个房子,于是开始了紧张的看房经历。不看不知道,澳洲租房流程之复杂,让人大吃一惊;但复杂流程的背后,是严禁、正规的合约,对房东、房客、中介都有相关约束,让人放心不少,虽然偶尔还会有奇葩的人,但在规则的约束下,耍赖的空间也少了些。
1) 看房
先是在realestate上面找各种公司附近的房子,碰巧一两公里外就有一个,但错过了开放时间,我便给中介发邮件,跟她约时间,次日便在约定时间到达公寓。与国内很不同的一点是,这边大多是空房出租,只配备硬件,能移动的家具一概没有,因为大家都喜欢用自己的东西,有家具的房子反而不好出租,虽然觉得诸多不便,还是入乡随俗,仔仔细细看了一遍后,初步决定,就是它了!找中介要了个表,便进入了下一步 – 申请。
2)申请
澳洲看完房子后,如果还满意,便可以提交申请表,纸质的,或者电子版的,都可以;主要是填写申请人的信息,非常翔实,分为几大部分,首先是身份信息,性别,年龄,证件号码,签证类别等等,推荐人联系方式,这些都需要提供资料证明;其次是工作情况,公司名称,职位,是否全职,大概收入以及人力负责人联系方式;还有之前居住的情况,是否有租房子,有无前房东的推荐信…这里便看到了信用社会的好处,如果你之前租房有劣迹,拿不到前房东的推荐信,那么很有可能没人租给你房子。在国内前前后后也租过几次房子,通常是拿个身份证复印件交个定金就可以了,但哪见过这阵仗,好多不知道怎么填,好在有同事帮忙,终于完成了。交了表之后,我便和中介联系,问她能否确定出租,中介答复已经收到申请,要做背景调查,然后由房东决定,简直勘比面试!人力经理隔天还问我租到房子没有,她接到中介电话了,原来真的会做背景调查呀!忐忑不安的过了几天,终于收到了中介的答复,同意出租,但鉴于圣诞前后房子不好出租,希望能延长几个月,这当然没问题,我毫不犹豫的答应了,就开始准备签约了。
3)签约
澳洲非常讲究预约,干什么事情都请先约时间,否则不予接待,而且必须本人到场,其他人不得代办;中介会在约定时间前准备好合同,然后逐条讲解,也可以自己看,规定非常详细,每个州都有自己的格式合同,依据双方协定的情况,例如水电煤气电话费之类的,会详细列出谁来承担,此外还要注明有几个人住,并全部签字才行,不得随意更换人来住,否则可视为房客违约;值得一提的是地毯,这边很多房子是有地毯的,按照要求,推房前,必须找专业的清洁公司清洁地毯,且提供发票才行,自己清洁是不予认可的;合同一式三份,中介,房东,房客一人一份,中介的那份要在每项条款前签字;之后是交钱,需要付一个月的租金和一个月的押金,有趣的是,押金并不是交给中介或房东,而是交给一个叫Residential Tenancies Bond Authority的政府机构,算是独立第三方,退房时如果有争议的话,双方要举证,甚至可以上法庭裁决。签约后,中介要去查验房子,并拍照作记录,同时准备一份Conditional Report给房客,房客收到后,需认真核对每项内容,如有异议,要及时提出,并拍照注明,以免退房时发生争议;该报告之详细,简直可以作为验房标准了。我认真检查了遍,发现了地毯上不起眼的小污渍,填了上去交回给中介,她并未来再次查验,算是默认了。
4)搬家
万事俱备,就差搬家了,咨询了朋友才发现,这里搬家居然按小时收费,通常一小时100刀,周末会更贵一些;我很是诧异,居然按小时收费,那如果故意磨洋工呢?但好像这种情况并不多,总体还是效率比较高的,便能理解这种定价方式的好处了,可计量,不用扯皮。
5)Inspection
入住没多久,收到中介的一封信,说下个月要来看一下房子,同事说这通常包含在房东和中介的合同里,每隔一阵子,中介就要代表房东看一下房子,是否有违规情况以及需要维修的设施等;中介有Master Key,可以开大门和所有房间的门,征得房客同意后,可以在没人的时候查看房间,并拍照记录,最终记录要形成汇报,发送给房东,如房客有违规情况,需立即整改,房东也需采取行动,维修相应设施。